¿Por qué yo? Donald E. Westlake. 1983

por_que_yo_Todo_negro_josevi_blender_portadaVolvemos con uno de los maestros de las crook stories. La última de las novelas del maestro Westlake en territorio castellano. Sólo han sido tres novelas publicadas en nuestro idioma: Un diamante al rojo vivo, Atraco al banco y ésta, ¿Por qué yo? y han sido tantas como once sin publicar, todas dedicadas al caco John Archibald Dortmunder. Una pena. Desde aquí hago un llamamiento a las autoridades editoriales de que no alcancen una saga incuestionable para conocer los mejores trabajos de novela negra en general y del catedrático noir D. Donald en particular. Nada de Trump, por si hubiera dudas.

Ladronzuelo y Dortmunder empiezan a parecer de la misma familia semántica. Granuja, pícaro, bribón. Nuestro ladronzuelo, como siempre, sin grandes ostentaciones ni megalómanos proyectos para subsistir. Al menos intencionadamente.

Sin querer, sin poder, levanta a toda una ciudad de Nueva York, a todo unos EE.UU., a todo el planeta. Y es que hasta la diplomacia tiene su parcela en esta novela. Terroristas cooperativos. FBI (los tontos del culo), el jefe de policía de NY y hasta la mismísima hampa se une para darle caza. Y Dormuntder, sin saberlo y sin quererlo tiene a todo el mundo detrás suya.

Todo comienza con uno de sus “trabajillos” que le sustenten en su subsistencia. Roba, sí, pero no sabe que lo que se lleva es una de las grandes joyas internacionales: el Fuego Bizantino, un anillo con el mayor rubí del mundo que los americanos quieren entregar a los turcos como parte de su patrimonio nacional. Un robo sin querer que traerá consecuencias desastrosas. Para todos.

Haciendo gala de su habitual humor negro, Donald Westlake nos introducirá en una loca carrera de todo el mundo, literal, para recuperar el anillo con una historia solo apta para los más aventureros, y alocados lectores que busquen la aventura, el absurdo e incluso la estridencia para pasar un buen rato.

Divertida es poco. Como siempre un tanto surrealista, descabellada y al mismo tiempo improbablemente  letal. Y con una solución acorde con el resto de la trama. Lástima que no tengamos más. Por favor, más Westlake. queda mucho por publicar de Archibald Dortmunder.

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Perro come perro. Edward Bunker. 2000.

Perro_come_perro_portada_todo_negro_josevi_blenderSolamente el primer capítulo es suficiente para seguir como corderito hambriento las manos del amo. Principiantes bajo el amparo de Edward Bunker.

Y es que Eddie, cuando narra no lo hace de oído, sabe el instrumento que toca, lo acaricia, lo afina y una vez preparado le saca unos acordes que te llegan sin misericoridia sobre nuestros oidos, más acostumbrados a lo imaginario, lo probable, que nace de mentes inventoras de historias. Nos lleva dos cabezas de ventaja, porque sus historias no las imagina, las vivió. Sabe perfectamente de donde proceden las valentías, los remordimientos, las esperanzas y la lucha vital de la supervivencia del más débil.

Sería de inocentes creernos que un pobre desarraigado social no tiene otro remedio que convertirse en un delincuente, Eddie sabe perfectamente que tiene otras salidas, otras soluciones, pero no le gustan. Prefiere optar por el riesgo de pasar una vida encerrado que por incluirse en un rebaño de pastoreo fácil, cuya única regla es respetar las normas establecidas por quienes se benefician de ellas. Como decía Unabomber sólo tienes que obeceder, pero él no ve posible aguantar coacciones y manipulaciones, aunque aseguren pan y trabajo.

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El título en castellano, traducido literalmente de su título en inglés Dog eat dog escrita en 1995 es una clara alegoría del tema de la novela. Si bien el refrán original es Perro no come perro, refiriéndose a que los “perros” humanos no deben comer hombre, o lo que es lo mismo, los hombres no deben ir contra sus semejantes, se deja claro en la novela que esto no es más que un dicho. El perro come mucho perro. 

La mayor amenaza para el hombre son sus semejantes, y Eddie lo sufre en sus propias carnes, lo admite y se comporta con coherentemente, anteponiendo su libertad a los intentos de domesticación de la sociedad angelina de los 70.

Perro come perro narra la historia de Troy Cameron, criminal ampliamente respetado en los bajos fondos de Los Ángeles que embarca a dos viejos camaradas del reformatorio en un golpe de los que difícilmente rechazaría quien ha entregado su vida al crimen. Se trata de Mad Dog, demente y violento en extremo, y Diesel, un grandullón que no se lleva muy bien con Mad Dog, pero que comparten su idolatría por Troy.  Un cóctel explosivo para llevar a buen término cualquier empresa, la quiebra está al llegar.

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Esta novela fue llevada al cine en 2016 con poco éxito por el director Paul Schrader y protagonizada por Nicolas Cage (Troy), Willen Dafoe (Mad Dog) y Christopher Matthew Cook (Diesel).

Violencia y delincuencia en estado puro.

 

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EDWARD BUNKER

Edward Bunker. El auténtico. ¿Por qué no yo?

Edward_Bunker_Todo_negro_Josevi_Blender_3Quiero dedicar este último post del año a Edward Bunker, el auténtico, un escritor que basó sus novelas en su experiencia personal porque la autenticidad creo que se está perdiendo.

Con ello pretendo reivindicar la novela negra escrita por aquellos que la han vivido. Son muchos los que inventan historias sobre temas y en lugares que desconocen desde la posición aburguesada del negocio literario. Google solventa muchas cosas. Con Bunker no sucede. Las distintas aventuras que nos propone, tan reales como un mal sueño, son experiencias vitales propias. No hace falta más que echar un vistazo a su autobiografía La educación de un ladrón para darse cuenta que sus novelas son sólo un pequeño y liviano retazo de la verdadera vida de un delincuente de los años 40 y 50 en el sudoeste de Estados Unidos, En una California quizás no tan conocida como la de los 60.

Mucha novela de entretenimiento con poco atisbo de verdad inundan las librerías en un logrado intento de fagocitar el negocio editorial del supuesto género negro. Un maremágnum en el que todo se intenta vender utilizando indiscriminada y despiadadamente las etiquetas que hagan falta.

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Bunker escribió sus primeras cinco novelas entre las distintas cárceles que estuvo, sobre todo en las californianas Folsom y San Quintín (donde fue el preso más joven en ingresar con tan sólo diecisiete años), hasta que la sexta que escribió No hay bestia tan feroz publicada originalmente en España en los años 70 bajo el título de Libertad condicional consiguió el apoyo necesario por editores americanos para su publicación. Él mismo reconoce que esto le libró de pasar gran parte del resto de su vida entrando y saliendo de prisiones resultado de su carácter rebelde y salvaje. A veces el sueño americano sucede. Pocas veces.

Desarraigado familiar, autodidacta, voraz lector. Tom Wolfe, Willard Motley, Albert Camus, Erich Fromm. Atento a lo que le rodea, la vida carcelaria. Perro come perro está basada en una historia que un recluso le contó en San Quintín, en sus memorias hace muchas referencias a determinados episodios de su vida como inspirador de pasajes de sus novelas. Sus 18 años en prisión le permitieron conocer directamente a famosos delincuentes como Caryl Chessman residente del corredor de la muerte, cuyo libro Celda 2455 pabellón de la muerte se considera uno de los mejores testimonios de estos condenados y quien despertó en Bunker el deseo de ser escritor.

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Edward Bunker un gran cronista de una época y un lugar, cuya vida trasciende sus propias obras. Un referente de autenticidad literaria.

Así que a pesar de que esto no pueda caer bien en la granja editorial negra, señores escritores, un poco más de verdad, porque no todos tenemos la suerte o la desgracia de haber tenido sus vivencias. Tomen ejemplo. También se puede escribir ciencia ficción. La verdad se reconoce.

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Tren nocturno. Martin Amis. 1997.

tren_nocturno_Todo_Negro_Josevi_blenderSi buscas a Martin Amis como autor de novela negra, el resultado es cero. No es un autor del género. Sin embargo, bucea a través de sus singularidades para desarrollar el discurso de su corriente literaria.

Martin Amis, sus obras se mantiene al margen, su producción no se remite a un género en concreto. Lo suyo es escritura y nada más. No es un productor nato de historias negro criminales.

Se le asocia generalmente a los escritores de corrientes postmodernas, como  Thomas Pynchon,  Michel Houellebecq o  Chuck Palahniuk, de los que recomiendo fervientemente Las particulas elementales y Asfixia. Toda una experiencia.

Pero volvamos a la complicado, Tren nocturno no relata las vicisitudes de un caso policial. Si que es verdad que su protagonista Mike Hoolihan es policía y está encargada del caso, pero no es el sustento de la novela. Sí, es mujer.

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Pero que no os despiste. No es más que una presentación de un espacio tópico.  Poco a poco se desvía de la trama inicial de la investigación de un asesinato-suicidio para indagar en otros aspectos referidos a los personajes, especialmente incidente en Mike. San Wikipedia otorga a la literatura postmodernista la característica de “Preferencia por espacios heterotópicos”. No sé realmente como el ambiente puede ser a la vez hetero y tópico. Se me escapa. Quizá podría referirse a utilizar escenarios conocidos para tratarlos de manera diferente a como se espera. Y la verdad es que creo se consigue trasladándonos de la trama policial a la indagación psicológica de Mike. Sin embargo, no deja en ningún momento de hacer referencias a los tópicos del género negro.

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La literatura postmoderna otorga una especial atención a la cultura de masas y a la democratización estética como resultado de su propósito de unir la novela con la vida, está muy presente en muchos pasajes:

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Volviendo a la novedad, en un momento dado de la novela, Mike recoge la situación para realizar viajes por su vida, por los acontecimientos que han supuesto una marca, un viaje desatado a partir del análisis de los argumentos que puede esgrimir una persona para desear sucidarse. Unas reflexiones profundas y sinceras de las causas del propio comportamiento.

Lo que sí es, es una novela heteronoir. No contemplada en los círculos noir habituales.

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Disparen sobre Errol Flynn. Stuart M. Kaminsky. 1977.

todo_negro_disparen_sobre_errol_flynnPodría deciros que la lectura de esta novela es una relectura de los clásicos, cosa que es verdad, detective marginado de vida disoluta y aficiones particulares, despechado por casi todos, pero necesario para los quehaceres domésticos y farsantes de los impúdicos gerifaltes.La garra que éstos no se atreven a mostrar pero que necesitan ejecutar para su propia supervivencia.

Para ello cuentan con Toby Peters, primera novela de este singular personaje, agente de seguridad de la Warner que fue despedido en su momento por romperle el brazo a un conocido actor y al que recurren para solucionar un chantaje a otro actor, si, a Errol Flynn.

Haciendo gala de las mejores peculiaridades de los detectives de los 40, Toby no tiene más remedio que aceptar la propuesta, a bajo coste, pero exhibiendo la altanería y soberbia exigibles ante quienes lo ignoraron y despreciaron pero que ahora intentan a través de él solucionar los obstáculos que se presentan para desarrollar su ingente negocio.

Hasta aquí un clásico, digno del mejor Chandler, pero desarrollando la trama en el ambiente cinematográfico más selecto que se haya reflejado en una novela. Por lo menos de las que yo he leído.

Cualquier novela negra tiene como personajes hampones, mujeres fatales, policías corruptos, abogados sin escrúpulos, amigos sin conciencia, amigos con ella, incondicionales del protagonista, pero con Kamismky y su referencia al mundo del cine todo esto varía. A lo largo de la historia aparecen ilustres actores de la época dorada, pero no como traseúntes, sino como verdaderos actores en el desarrollo de la trama, en la que desempeñan un papel de protagonistas, mención aparte de Errol Flynn con una actuación tan destacada como la del mismísimo Toby Peters.

Así podremos disfrutar de excelentes diálogos entre nuestro Toby y actores de la talla de Humprey Bogart, mientras se encuentra en un descanso del rodaje de El último refugio (High Sierra) de Raoul Walsh, o con Peter Lorre mientras éste se encuentra preparando su papel para rodar nada más, y nada menos, que El Halcón Maltés de John Huston.

Y además no solamente aparecen estos dos actores, el repertorio es amplio y excelente: Charlton Heston, Pat O’Brien, James Cagney, Harry Beaumont, Edward G. Robinson, Michael Curtiz, Raoul Walsh, Gary Cooper o Judy Garland.

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Una novela para amantes del género en su faceta más clásica, y un imperdible para los enamorados de la época dorada de Hollywood. Y si amas ambas cosas, una obra legendaria sin posibilidad de ningún tipo de desilusión.todo_negro_ficha_kaminsky

El último buen beso. James Crumley. 1978

el-ultimo-buen-beso-james-crumleyPrimera novela de Crumley con C. W. Sughrue de protagonista. Un alcohólico ex oficial del ejército en Vietnam que se convirtió en investigador privado, y que ha aflojado el ritmo con la bebida tras tocar fondo, cuando se vio en un tugurio en el que limpiaba retretes y ceniceros para pagarse las copas: “Intento ir dos copas por delante de la realidad y tres por detrás de la borrachera”.

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Mientras trabaja en un bar de topless de Montana recibe el encargo de encontrar a un escritor en paradero desconocido. Sin que Sughrue lo pretenda, su búsqueda le llevará a interesarse por la desaparición de una joven diez años atrás en San Francisco. Esta nueva tarea, sin embargo, se convertirá en un intrépido viaje a las entrañas de una nación que sufre las consecuencias psicológicas de una guerra, con sus pesadillas y sus sombras aflorando a cada paso, transformándose poco a poco en una road movie, horas de viajes interminables a través de ciudades de medio pelo habitadas por satisfechos pueblerinos, desconfiados, en un ambiente semblante al mejor Thompson.

Una historia de derrotados, de inadaptados, de búsqueda de la esencia de la vida, del amor, de los sueños y de anhelos, de la gran pregunta del por qué y para qué. Con ese sabor amargo de lo deseado e inalcanzado.

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Tenemos una novela negra con todas la referencias del género, pero con un alto contenido en literatura de la buena, con lecturas tan variadas como personas somos. Algo más que acción, la trama es una excusa con la que Crumley nos adentra en pasiones e indaga en plantemientos esenciales de la vida. Preparados para reflexionar. Con una gran calidad poética en muchos pasajes. En términos musicales podría acompañarla cualquier canción de Van Morrison.

Una referencia del género.

La segunda novela con Sughrue de protagonista, ‘The Mexican Tree Duck’, ganó el Premio Dashiell Hammett de 1994 para la Mejor Novela Policial.

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Chump Change. Dan Fante. 1998

chump_change_portadaUna de las máximas de todo buen matón es mirar siempre detrás. Y detrás de Fante encontramos a su padre John y sus colegas del realismo sucio como Bukowski o Carver. Os podéis imaginar. Frases cortas, ideas claras, movimiento, para que la gente entienda todo fácilmente.

Un descenso a los infiernos. El infierno de un alcohólico, quizá por empatía paterna, quizá por pesimismo, por desesperación, vaya usted a saber, que es muy listo y psicoanalista en sus ratos libres. Agravado con el viaje hacia el encuentro con las últimas horas de vida de su padre, que es de lo que va Chump Change.

Fante sólo se baja del escalón de la procacidad cuando recuerda la vida de su padre y su relación con él. Mientras tanto borracheras que duran semanas, orgias, violencia, descontrol, odio, mezquindad, tendencias suicidas e incluso escatología, y al final degradación humana. Y lo que es peor, sin interés en la redención.

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Escrita en clave autobiográfica, en primera persona, te diré que vayas preparando tu hígado para aguantar unos asaltos, y de paso prepara el estómago, el corazón y la razón. Fante declaró que comenzó a escribir “por no pegarse un tiro en la cabeza”

Pero no sólo transita la novela por los sentimientos personales, también acusa a la sociedad en la que vive del mundo y personas que ha creado, a la que tacha de hipócrita y superficial. “La razón por la que mi padre nunca había franqueado la puerta grande de cine era porque los productores solo sabían reconocer el talento narrativo si se lo traducían antes a ese formato parar memos llamado comedia de situación” “América se parece más a lo que yo describo”

 

Esta novela convertirá a los autosatisfechos de leer y escribir mucha novela negra, esa de asesinatos cometidos por desgraciados, en una sociedad cuasiperfecta que vela por nuestro bien, pero que un mal día no fueron capaces de controlarse, casi siempre por sexo o dinero y que al final son castigados por mal comportamiento. Aunque Bruno Dante no sea precisamente un ejemplo de autocontrol y sí de desequilibrio.

Una desesperanza triste de quien está abocado, y lo sabes, al fracaso y la ruina. Una novela que sólo se puede leer desde los intestinos pero entrenando el resto de los órganos. Más que una lectura, un combate es lo que te espera. Prepara el linimento.

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Cuidadín los bienpensantes. Una llamada desde lo más profundo del arroyo.

Ah! y como casi siempre, una portada especial para esta novela especial.

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